Iraklio

Iraklio (Candia), la capitale di Creta, è una città moderna, quarta più grande in Grecia, fulcro economico e culturale dell’isola oltre ad essere una delle località turistiche più frequentate della Grecia. Obbligatoria una visita al suo importante Museo Archeologico che conserva la più grande collezione d’arte minoica. Il dominio veneziano sull’isola ha lasciato alla città il Castello a Mare, che sovrasta il porto, e il vicino Arsenale.

A pochi chilometri da Iraklio si trovano quattro dei più importanti siti minoici dell’isola: Cnosso, sede del famosissimo palazzo che ospitava Minosse e il Minotauro, Festo, Malia e Agia Triada. Frequentatissimi anche i vicini centri di villeggiatura a nord-est della città o le splendide spiagge della costa meridionale, come quelle vicino a Metala, nascoste tra le grotte di tufo. La città assume sempre di più un aspetto cosmopolita, i giovani affollano i locali alla moda, come i caffè di platia Venizelou, e le famose boutique.

Grazie alla sua posizione Iraklio offre un ottimo punto di partenza per il visitatore che vuole andare alla scoperta delle bellezze dell’isola.

Da non perdere

Museo Archeologico

Il museo è l’unico al mondo a custodire ricche collezioni della civiltà minoica provenienti soprattutto da Cnosso, Festo e altri maestosi palazzi. In particolare il famoso “Disco di Festo“, la statuetta della “dea dei serpenti“, il rhytòn a forma di “testa di toro“, quello dei “mietitori” e il noto “acrobata“. Ma ciò che più incanta è la collezione dei meravigliosi affreschi che il museo ospita. Risalgono al 1600 a.C. e sono la forma espressiva più alta del periodo minoico: le opere trattano temi religiosi, paesaggi naturali e scene di vita quotidiana. Tra i più importanti ci sono sicuramente il “principe dei gigli” e la famosa “tauromachia“.

Agia Ekaterini

Nella chiesa di Agia Ekaterini, Santa Caterina, si trova il Museo d’Arte Religiosa, che conserva la più prestigiosa racolta di icone cretesi, tra queste si segnalano quelle di Michail Damaskinos, le più importanti del museo.

Agios Markos

La basilica di San Marco fu costruita dai veneziani nel XIII secolo, ma a causa di diversi terremoti, fu più volte ricostruita e, durante la dominazione ottomanna, fu trasformata in moschea. Oggi è un’importante galleria d’arte.

Agios Petros

La chiesa fu costruita dai monaci domenicani, ma fu trasformata in moschea dagli ottomani. La cappella meridionale conserva importanti affreschi del XV secolo.

Agios Titos

La chiesa è consacrata al santo che ha convertito il popolo cretese al cristianesimo. Una reliquia del santo è conservata all’interno di una cappella, ma per ben 300 anni, cioè dal periodo del dominio turco fino al 1966, la sua custodia fu affidata alla città di Venezia.

Museo storico

Nel Museo è possibile ripercorrere e rievocare tutta la travagliata storia dell’isola, dal periodo paleocristiano a oggi, passando per la dominazione veneziana, la guerra cretese del ‘600, il periodo bizantino e turco. Tra le opere più importanti c’è la “Vista sul Monte Sinai” del giovane El Greco.

Koulés

Questa imponente fortezza, chiamata anche “Castello a Mare“, fu eretta a difesa del porto dai veneziani. I leoni alati di San Marco che abbelliscono il forte sono una testimonianza dell dominio della Serenissima. Il castello resistette due decenni aglil assalti dei turchi. Dall’alto della fortezza si domina il paesaggio sulla città e sui vicini cantieri navali del XIII secolo.

Fontana Morosini

Il cuore della città è piazza Venizelou, con la sua fontana costruita nel XVII secolo dal governatore della Repubblica di Venezia Francesco Morosini. Intorno alla preziosa fontana si trovano i caratteristici caffè cretesi.

Museo di Storia Naturale

Nell’entroterra, l’isola gode ancora di paesaggi incontaminati. Visitare il museo prima di qualche escursione aiuta a capire la fauna, la flora, l’evoluzione geografica e storica dell’isola. Interessante, ad esempio, la mostra sulla capra selvatica cretese, specie in forte rischio d’estinzione.

Mercato all’aperto

Specialità tipiche come formaggi e olive, ma anche prodotti artigianali come tappeti e articoli in cuoio.

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